„Este important să vezi în orice barieră o treaptă pe care poţi urca decât o scară pe care o poţi coborî!”
Interviu cu Dana Demetrian, Vicepreşedinte Executiv, Retail & Private Banking, BCR

 
 

În cadrul Galei Premiilor eFinance 2018, v-a fost decernat o distincţie specială, trofeul „e-people”, pentru preocuparea coerentă şi constantă de adoptare şi folosire a celor mai interesante tehnologii emergente care susţin transformarea digitală a sectorului bancar românesc. Pleacă pasiunea dvs. recunoscută pentru IT din rădăcina instruirii dvs. primare, ca absolventă a Facultăţii de Automatica din Bucureşti?

Pasiunea mea pentru tot ceea ce se poate contrui pe o structură logică a început cu mulţi ani în urmă, din primii ani de şcoală, când apropierea de matematică şi Gazeta Matematică – cărticica de temelie a fiecărui elev – s-a întâmplat într-un mod natural. De acolo au început ani de olimpiade, concursuri şi multe ore petrecute între paginile culegerilor atât de binecunoscute de către generaţia mea.

Au urmat ani de liceu, cu emoţii la „matematică şi fizică” , cu emoţii la „treptele ce trebuiau trecute ”, dar mai ales cu dorinţa ca „ Cişmigiu &Comp” să dea viaţă unei noi generaţii de Lăzărişti care să poată construi ÎNCREDERE în România!

Cu toată această energie pozitivă, am decis că Facultatea de Automatica să fie „aleasă”. Poate am fost influenţată şi de fratele meu, care era deja student acolo, dar recunosc că cel mai mult a cântărit faptul că tocmai se introdusese o secţie nouă a cărei specializare se baza pe Inteligenţa Artificială şi Reţele Neuronale, iar ideea de a studia acea zonă atât de necunoscută în România anilor ‘90, m-a fascinat. Deci da, Facultatea de Automatică şi-a pus în totalitate amprenta pe dorinţa mea consecventă de a fi mai buni şi de a încerca noi dezvoltări IT care pot genera o viaţă mult mai bună şi mai linştită, atât pentru angajaţi, cât şi pentru clienţi. Nu trebuie să ne speriem de roboţi. Şi ei sunt nişte „oameni” creaţi de oameni!

Aţi pornit la drum în cariera dvs. profesională din banking cu statutul de specialist IT în cadrul BRD Groupe Societe Generale, dar atracţia finală a fost businessul bancar. Ca atare, aţi absolvit un Master Economic la ASE şi MBA în colaborare cu Conservatoire Metiers de Paris. Cum aţi fost „deturnată” definitiv spre banking în condiţiile în care şi domeniul tehnologiilor arăta tot mai promiţător?

În viaţă este important să nu spui NICIODATĂ nu! Astfel, imposibilul poate deveni posibil! După finalizarea facultăţii, deşi aş fi putut să plec din România şi să mă dezvolt peste hotare, aşa cum mulţi dintre colegii mei au făcut-o, în ţări precum Canada sau Statele Unite, am decis să rămân aici. Ambiţia de a demonstra că putem construi lucruri frumoase în România pentru români m-a susţinut întotdeauna în ceea ce am făcut! De ce să muncim pentru alţii când putem munci pentru noi, pentru copiii noştri, pentru părinţii noştri şi bunicii noştri?

După primii ani petrecuţi într-o agenţie bancară, de care îmi aduc aminte cu mare plăcere, am fost cooptată în echipa care la acel moment certifica primul sistem de carduri care urma să autorizeze primele tranzacţii on-line din România.

Dar marea decizie de a înclina spre zona de business am luat-o în 24 de ore, la doi ani distanţă, când am primit propunerea de a coordona proiectul de reorganizare al băncii, după preluarea de către Societe Generale a BRD. A urmat o mare transformare, deoarece era necesară înlocuirea sistemelor IT descentralizate, a bazelor de date Fox Pro, „mutate” cu discheta de la un calculator la altul, pentru că noţiunea de reţea de calculatoare era departe de lumea banking-ului acelor ani.

Nu existau email-uri, iar documentele erau scrise la maşina de scris. Cum aş fi putut să las totul aşa, când eu ştiam că în ţările civilizate se lucra deja pe „Calculatoare 486”, că office-ul de la Microsoft putea să ofere tot ceea ce o zonă de banking avea nevoie, iar reţelele de calculatoare începeau să devină o necesitate cotidiană pentru companiile dezvoltate din lume?

Astfel, pornind de la acea ambiţie de a construi România pentru românii care au nevoie de ea, de la ambiţia de a face lucrurile altfel, am pornit la un drum foarte frumos şi am devenit un fel de „ambasador” al IT-ului în zona de „business”.

Nu pot să spun ce a contat mai mult: bucuria de a vedea primul email transmis între două agenţii bancare, bucuria de a vedea live primele servere de date, modul securizat în care datele circulau on-line, de la Iaşi la Bucureşti, de la Constantă la Cluj, bucuria de a dezvolta produse şi servicii bazate pe cele mai noi tehnologii IT... Este greu să decid, privind în urmă.

Cu toate acestea, cred ca bucuria de a vedea oamenii fericiţi pentru că acele lucruri se întâmplau m-a convins definitiv să rămân în business, transformând „biţii şi baiţii”, cum se spune în limbajul unui dezvoltator IT, în realitate. Realitatea unor lucruri bine făcute!

Aţi lucrat pentru BRD timp de 14 ani, în care aţi muncit intens şi v-aţi afirmat că un profesionist adevărat; aţi urcat impetuos în diverse ierarhii, aţi controlat mai multe divizii-cheie pentru businessul de retail al băncii private cu cea mai mare reţea teritorială la acel moment, de la managementul sucursalelor, la divizia cârduri, trecând prin divizia produse şi servicii de retail şi până la zona de cash management şi help desk. Aţi plecat din funcţia de şef al polului de administrare generală a reţelei BRD-SocGen pentru a ajunge să conduceţi o altă reţea majoră de retail bancar, în BCR. Cum a fost dat ca două reţele bancare, cele mai mari din sistem, să fie gestionate şi restructurate de o femeie?

Este doar o coincidenţă a vieţii în care biţii şi baiţii şi-au dorit o femeie! Dincolo de glumă, cred că atunci când energia pozitivă este cea care te călăuzeşte în viaţă, întotdeauna te va atrage ceva care are nevoie de tine!

Pe mine m-a atras întotdeauna provocarea de a construi lucruri solide, mai ales atunci când sunt foarte multe condiţii „necesare şi suficiente” pentru că teorema să poată fi demonstrată. Îmi place foarte mult să lucrez cu oameni, cu mulţi oameni, cu care să pot interacţiona din punct de vedere profesional, dar şi uman. Cred că putem învăţa foarte mult unul de la celălalt, dacă acceptăm ca oricine are ceva de spus.

Ştiu că pare ciudat, pentru că tocmai eu, care ar trebui să mă uit doar la roboţii ce gestionează totul pe baza unui sistem de „reţele neuronale”, tocmai eu vorbesc de echipe şi de oameni! Dar acesta este adevărul, roboţii sunt construiţi de oameni, fără ei nici nu ar exista. Acest fapt trebuie apreciat la adevărata valoare! Nu regret şi nu am să regret niciodată faptul că am acceptat provocarea de a coordona reţeaua bancară a celor două bănci mari din sistem. Pentru mine, este o onoare faptul că viaţa mi-a dăruit şansa să pot fi parte din marile transformări pe care cele două bănci le-au parcurs în cei 20 de ani de retail din România. Este o experienţă UNICĂ, cu care nu te poţi întâlni de două ori în viaţă!

În perioada 2012-2013 aţi avut un moment de pauză bancară şi aţi înfiinţat şi condus firma dvs. proprie de consultanţă, Altus Consulting. Nu v-ar fi fost mai uşor şi mai bine să activaţi pe cont propriu?

A fost o perioadă interesantă, în care am descoperit viaţa de dincolo de sistemul bancar. A fost un altfel de challenge, în care mi-am propus să înţeleg mai bine ce au nevoie românii ca viaţa lor să fie mai bună. Ştiu că sună pompos, dar am vrut să înţeleg mai bine ce se întâmplă cu un român care îşi doreşte să îşi deschidă propria sa firmă, ce are de „îndurat” la o administraţie financiară – unde, spre surpinderea mea, în 2012 încă mai existau dischete – ce ar trebui să cunoască dacă ar trebui să apeleze la serviciile juridice şi contabile ale diverşilor furnizori din piaţă, cum trebuie să îşi gestioneze resursele umane, dar mai ales ce are de plătit şi de raportat lunar către stat.

Dacă deschiderea unui cont curent de firma la o bancă, utilizarea internet banking–ului şi interpretarea unor extrase de cont nu mai erau de mult o necunoscută pentru mine, toate celelalte experienţe au generat o ambiţie şi mai mare ca lucrurile să fie schimbate.

Întrebarea este foarte grea, dar am un singur răspuns: probabil NU mi-ar fi fost uşor să activez pe cont propriu şi totuşi să văd împlinite lucruri la scară mare. Este adevărat că antreprenoriatul îţi dă o libertate fantastică din punct de vedere al vieţii profesionale şi personale, este adevărat că poţi avea libertatea de a alege ce este cu plus şi ce este cu minus fără să fii nevoit să construieşti power point-uri justificative – o parte dintre cei care citesc aceste rânduri ştiu foarte bine la ce mă refer. Dar tot la fel de adevărat este că dacă în viaţa ţi-ai stabilit ca ideal să creezi bunăstare pentru foarte mulţi oameni, atunci nu o poţi face singur, oricât de plăcut şi de liniştit ar fi să lucrezi pentru tine. Este ceea ce cred! Poate nu este corect, dar aşa simt.

V-a tentat vreodată ideea de a lucra în domeniul cu care aţi început, adică să vă dedicaţi zonei furnizorilor de tehnologii şi soluţii (scheme globale de plată, furnizori de software specializate etc.)? Câte oferte irezistibile de angajare aţi refuzat?

De foarte multe ori m-am gândit cum ar fi fost viaţa mea profesională dacă, în loc să optez pentru a lucra în bancă, aş fi ales să lucrez într-o companie de IT. Probabil frumoasă, dar cu siguranţă diferită. Faptul că am întâlnit şi am colaborat cu multe companii furnizoare de tehnologii şi soluţii IT din ţară şi din străinătate m-a ajutat mult în luarea unor decizii importante de business care au revoluţionat starea de fapt a sistemului bancar în diverse faza de evoluţie. Aş vrea să vă mărturisesc că, de fiecare dată când am primit propuneri din partea companiilor de IT, decizia mea a fost călăuzită de un singur gând: acela că pot face mult mai mult bine dacă voi rămâne un „traducător” foarte bun al limbajului IT în viaţa de business, decât o voce a business-ului IT tradusă într-un limbaj „neuronal”.

De ce există relativ puţine doamne în top managementul băncilor? De ce şefii din sistemul bancar din lume şi din România, fie ei bărbaţi sau femei, înţeleg şi adoptă cu oarece dificultate şi prudenţă exagerată ideile şi tehnologiile noi, care pot marca decisiv bunul mers al afacerii?

Eu cred că lucrurile s-au schimbat în ultima perioadă şi din ce în ce mai multe doamne sunt prezente în top managementul băncilor. De ce acest concept nu a fost adoptat de mai mult timp reprezintă doar un aspect care face parte din fiinţa umană, în a cărui definiţie nu aş dori să intru acum.

De ce adopţia tehnologiei nu este piatra de temelie pentru board-ul unei bănci? Cred că totul provine tocmai din acea temere de necunoscut, temerea că acea tehnologie sau acel software nu poate aduce pe masa ceea ce clienţii îşi doresc. Tocmai aici intervine rolul “ambasadorului”: este deosebit de important ca cineva să cunoască detalii care pot crea vizibilitate şi înţelegere unor beneficii incredibile pe care tehnologia le poate aduce în tot ceea ce înseamnă banking. Dar mai ales ca cineva să îşi asume responsabilitatea de a implementa corect acele tehnologii care pot schimba definiţia banking-ului faţă de clienţi.

Cei mai mulţi vorbesc despre prefacerile din prezent şi din viitor ale sistemului bancar cu strângere de inimă, cu teamă şi neîncredere. Ce credeţi că va urma transformării digitale pe care o trăim azi?

Transformarea digitală se va petrece cu sau fără noi. Face parte din ciclul normal de evoluţie al economiei. Există investiţii, există dezvoltări, există tehnologie nouă, există transformare digitală. De fapt, noi generam această transformare.

Banca Comercială Română va beneficia de investiţiile realizate de către Grupul Erste la nivel internaţional, în ţările în care este prezent. Vorbesc acum despre investiţia într-una dintre cele mai mari platforme de banking digital din lume. Se numeşte George şi va fi, practic, noul BCR. Un mod complet nou de a face banking, conceput pentru era digitală. A face banking cu BCR va fi la fel de intuitiv şi de uşor ca plasarea unei comenzi pe Amazon sau verificarea unui cont de social media.

Noua platforma bancară digitală este aliniată la noile reglementări PSD2 şi este dezvoltată de hub-ul fintech al Erste în colaborare cu echipa Digital BCR. Această platformă bancară digitală unificată în toate cele 7 pieţe este o platformă, deschisă şi are o arthitectura bazată pe API şi infrastructura plug-in. Deja, în acest moment, peste 2 milioane de clienţi Erste la nivelul Grupului se bucură de George.

Noul ecosistem construit de Erste va oferi clienţilor un grad excepţional de personalizare, posibilităţi de upgrade-are cu plug-in-uri existente într-un store, elastic search – căutări la fel de permeabile ca în Google. De ce George? George, printre altele, este numele primului pilot automat din aviaţie.

De unde şi cum vă reîncărcaţi bateriile personale? Cum reuşiţi să vă menţineţi determinarea, pasiunea şi încăpăţânarea de a vedea mereu jumătatea plină a paharelor?

Pasiunea şi determinarea vin din ambiţia de care vă povesteam la început, ambiţia de a face ca romanii să aibă încredere în România! Este prea mult spus? Poate. Dar dacă ne-am născut aici şi am decis să rămânem aici, atunci trebuie să dăm valoare acestei decizii şi să construim lucruri bine făcute care să ne genereze o viaţă mai bună!

Este mai sănătos să crezi în lucruri în care se pot face decât să te plângi de lucruri care nu se pot face! Este important să vezi în orice barieră o treaptă pe care poţi urca decât o scară pe care o poţi coborî. Dar pentru asta fac mult sport şi mă bucur de fiecare moment din viaţă.

Fiecare alege să facă în viaţă ceea ce îi place. Eu am ales banking-ul!



Cristian Pavel